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Diencéfalo

Formando parte del sistema nervioso central , la porción del cerebro llamada diencéfalo está constituida por el tálamo y el hipotálamo.

Tálamo

El tálamo consiste en dos masas ovoides de tejido gris, situadas dentro de la zona media del cerebro, entre los dos hemisferios cerebrales, que actúa como estación de relevo sensorial o posada sensitiva.

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Ubicación del tálamo y del hipotálamo.

Las dos masas ovoides que constituyen el tálamo no son paralelas entre sí, sino que sus extremos anteriores están más cercanos que sus extremos posteriores. Por lo tanto, el eje mayor de los tálamos es oblicuo.

Su  tamaño se asemeja al de huevo de una perdiz.

Su extremo anterior forma parte del agujero interventricular, mientras que el extremo posterior forma el pulvinar.

Está formado por distintos núcleos de células nerviosas que poseen conexiones, tanto con la corteza como con los niveles inferiores.

Hasta el tálamo llegan las vías aferentes que van hacia el cerebro, excepto las olfativas que lo hacen directamente.

El tálamo propaga los impulsos y quizá los integra. Además, en el nivel talámico se hacen conscientes los estímulos dolorosos.

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Estructura del tálamo.

Aspectos funcionales del tálamo

El tálamo es un núcleo esencialmente sensitivo. Es una estación de análisis y de integración sensitivo sensorial : analiza y sintetiza los impulsos sensoriales.

Es estación de distribución de señales sensoriales .

Es centro de asociación intra-diencefálica y cortico-diencefálica.

Algún núcleo parece estar relacionado con la coordinación y regulación de actividades motrices.

Se acepta que el tálamo participa en dos grandes grupos de sensaciones:

Sensaciones discriminativas:

Participan los sentidos especiales como visión, audición, tacto, propiocepción, dolor.

Sensaciones afectivas:

Participan los núcleos dorso mediano, anterior y reticulares.

Ver: PSU: Biología; Pregunta 05_2006(2)

El hipotálamo

El hipotálamo está situado debajo del tálamo en la línea media en la base del cerebro.

Está formado por distintas regiones y núcleos hipotalámicos, que se hallan en conexión con el tálamo, el tronco cerebral, la hipófisis y la corteza, encargados de la regulación de los impulsos fundamentales y de las condiciones del estado interno de organismo (homeostasis, nivel de nutrientes, temperatura).

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El hipotálamo también está implicado en la elaboración de las emociones y en las sensaciones de dolor y placer.

En la mujer, controla el ciclo menstrual.

El hipotálamo actúa también como enlace entre el sistema nervioso central y el sistema endocrino .

Aspectos funcionales del hipotálamo

Controla la hipófisis y, a través de ella, se constituye en regulador endocrino.

Activa el mecanismo de la expresión emocional.

Excita e integra las reacciones viscerales y somáticas de la emoción.

Interviene en el control de la vigilia y del sueño.

Es el centro de la regulación térmica del cuerpo.

Controla el metabolismo de las grasas .

Regula el hambre y la sed.

Produce  las respuestas sexuales

El hipotálamo puede actuar sobre la temperatura corporal mediante múltiples mecanismos.

La circulación cutánea

Cuando la temperatura es baja, el hipotálamo activa las fibras nerviosas simpáticas que van a la piel, por lo que llega menos sangre a la piel. En cambio, cuando la temperatura es elevada las arterias cutáneas se dilatan, la sangre llega a la superficie de la piel y allí se enfría en contacto con el aire (por eso cuando hace calor la piel se pone enrojecida).

El sudor

Cuando la temperatura es elevada las glándulas sudoríparas producen sudor, este se evapora en la superficie del cuerpo y eso elimina calor.

Contracción muscular

El frío produce contracciones musculares involuntarias, que aumentan el tono muscular o contracción basal que tienen los músculos, y si es más intenso produce un templor perceptible. Estas contracciones consumen energía que se transforma en calor.

Pilorección

El pelo cutáneo se levanta debido a la contracción de unos pequeños músculos que hay en la base de cada pelo. Esto produce la “carne de gallina”.

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Pilorección, "carne de gallina" en humanos.

En humanos este reflejo tiene poca importancia, pero en especies con un pelo tupido, hace que quede atrapada una capa de aire debajo del pelo que aísla y disminuye la pérdida de calor.

Aumento del metabolismo

El hipotálamo aumenta la producción del la hormona TRH, esta estimula la producción en la hipófisis de TSH, la cual a su vez incrementa la secreción de hormonas en la glándula tiroides , y finalmente estas estimulan la producción de calor en todas las células del organismo.

Esta respuesta no está muy desarrollada en humanos pero sí es importante en otras especies animales.

En general, en los humanos están mejor desarrollados los mecanismos para resistir al calor que aquellos para resistir al frío, lo que probablemente refleja el hecho de que la especie evolucionó en un clima cálido. En comparación, los perros, que proceden del lobo, un animal del clima frío, soportan relativamente bien el frío, pero sufren fácilmente un choque de calor si la temperatura es elevada.


Fuentes Internet:

http://www.med.ufro.cl/Recursos/neuroanatomia/archivos/12_diencefalo_archivos/Page414.htm

http://www.joseantoniocobena.com/?p=210

http://www.monografias.com/trabajos11/sisne/sisne.shtml#ta

http://www.iqb.es/neurologia/a002.htm

http://www.uam.es/personal_pdi/medicina/algvilla/fundamentos/nervioso/termorregulacion.htm

Ver, además:

http://www.araucaria2000.cl/snervioso/snervioso.htm

http://www.kalipedia.com/ecologia/tema/encefalo.html?x=20070417klpcnavid_174.Kes&ap=2

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