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Urano

Urano es el séptimo planeta desde el Sol y es el tercero más grande del Sistema Solar. Fue descubierto por William Herschel en 1781. Tiene un diámetro ecuatorial de 52.200 kilómetros y completa su órbita alrededor del Sol cada 84,01 años terrestres. Está a una distancia media del Sol de 2.870 millones de kilómetros. El día de Urano dura 17 horas y 15 minutos. Urano tiene al menos 20 lunas conocidas. Las dos más grandes, Titania y Oberón, fueron descubiertas por William Herschel en 1787.

Luego de percatarse de que Urano era un planeta, Herschel quiso llamarlo Georgium Sidus (Estrella de Jorge), por su mentor, el rey George III.

Urano001

Más tarde, durante un tiempo se le llamó Herschel, en honor a su descubridor. El nombre Urano, que lo propuso por vez primera el astrónomo alemán Johann Elert Bode, se comenzó a utilizar a finales del siglo XIX y procede de Urania, que era la musa o diosa inspiradora de la astronomía en la antigua Grecia.

Su eje está inclinado 98° con relación al plano de la órbita del planeta alrededor del Sol. La atmósfera de Urano está compuesta fundamentalmente de hidrógeno y helio, con algo de metano.

A través del telescopio, el planeta aparece como un disco verde azulado con un pálido contorno verde.

En comparación con la Tierra, Urano tiene una masa 14,5 veces mayor, un volumen 67 veces mayor y una gravedad 1,17 veces mayor. No obstante, el campo magnético de Urano sólo es una décima parte más fuerte que el de la Tierra, con un eje inclinado 55° en relación con el eje de rotación. La densidad de Urano es aproximadamente 1,2 veces la del agua.

En 1977, mientras se observaba la ocultación de una estrella detrás del planeta, el astrónomo estadounidense James L. Elliot descubrió la presencia de cinco anillos que rodeaban a Urano en el plano de su ecuador. Los llamó Alpha, Beta, Gamma, Delta y Epsilon (empezando por el anillo más interno). Forman un cinturón de 9.400 km de ancho, extendiéndose hasta una distancia de 51.300 km del centro del planeta. En enero de1986, durante el viaje exploratorio del Voyager 2 se descubrieron cuatro anillos más.

Urano002

Además de los anillos, Urano tiene al menos  20 satélites (10 descubiertos por medio del telescopio y 10, por el Voyager 2 en 1986); todos giran alrededor de su ecuador y se mueven en el mismo sentido en el que gira el planeta.

Las dos lunas mayores, Oberon y Titania, las descubrió Herschel en 1787. Las dos siguientes, Umbriel y Ariel, fueron descubiertas por el astrónomo británico William Lassell en 1851. Miranda, el satélite más interior conocido antes del Voyager, fue descubierto en 1948 por el astrónomo estadounidense Gerard Pieter Kuiper. Entre 1996 y 1999 se han descubierto otras cinco lunas de Urano.

Lunas de Urano

Satélite
Distancia
(Miles km)
Radio
(km)
Masa
(kg)
Descubridor
Fecha
Cordelia
50
13
?
Voyager 2
1986
Ofelia
54
16
?
Voyager 2
1986
Bianca
59
22
?
Voyager 2
1986
Cresida
62
33
?
Voyager 2
1986
Desdémona
63
29
?
Voyager 2
1986
Julieta
64
42
?
Voyager 2
1986
Porcia
66
55
?
Voyager 2
1986
Rosalind
70
27
?
Voyager 2
1986
Belinda
75
24
?
Voyager 2
1986
1986U10
75
20
?
Karkoschka
1999
Puck
86
77
?
Voyager 2
1985
Miranda
130
237
6,30e19
Kuiper
1948
Ariel
191
579
1,27e21
Lassell
1851
Umbriel
266
585
1,27e21
Lassell
1851
Titania
436
789
3,49e21
Herschel
1787
Oberón
583
583
3,03e21
Herschel
1787
Caliban
7.100
30
?
Gladman
1997
1999U1
10.000
20
?
Kavelaars
1999
Sycorax
12.200
60
?
Gladman
1997
1999U2
25.000
20
?
Kavelaars
1999

Anillos de Urano

Anillo
Distancia (km)
Anchura (km)
1986U2R
38.000
2,5
6
41.840
1-3
5
42.30
2-3
4
42.580
2-3
Alpha
44.720
7-12
Beta
45.670
7-12
Eta
47.190
0-2
Gamma
47.630
1-4
Delta
48.290
3-9
1986U1R
50.020
1-2
Epsilon
51.140
20-100

(la distancia es desde el centro de Urano al borde interno del anillo)

Aportes del Voyager 2

Nuestro conocimiento de los planetas exteriores del Sistema Solar ha sido revolucionado por los sorprendentes resultados de los encuentros cercanos con cada uno por el Voyager 2, que estuvo en su máxima cercanía de Urano el 24 de enero de 1986.

La más impactante fue que el planeta parece sólo una gran bola verde azulada, tanto desde la Tierra como en las imágenes del Voyager.

Los astrónomos ya sabían que Urano rotaba sobre un eje que está inclinado a 98° con respecto a su plano orbital. Esto significa que Urano está "acostado de lado" y que está rotando en sentido opuesto al de los otros planetas.

El efecto en la superficie es que las estaciones en Urano están relacionadas con su período orbital alrededor del Sol, de modo que cerca de los polos el invierno dura 42 años Terrestres.

Urano003

Los datos del Voyager sugieren un modelo para la estructura interna del planeta, con un núcleo rocoso bastante pequeño (color naranja en la figura de la derecha), rodeado por una profunda y muy densa atmósfera o manto de gases y hielos de agua, amoníaco y metano (color verde).

Sobre éstos hay una atmósfera de hidrógeno, y helio, con nubes de metano (que absorbe la luz), amoníaco, y hielo de agua (color celeste en la figura), lo que le da al planeta su aspecto azulado.

La temperatura de la 'superficie' es de -214° C.

De las 10 nuevas lunas uranianas descubiertas por la Voyager 2, sólo Puck se descubrió lo suficientemente pronto como para que el plan de observación de la sonda pudiera ser ajustado para captar imágenes de la luna.

Datos sobre Urano

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

25.559 km.

6.378 km.

Distancia media al Sol

2.870.990.000 km.

149.600.000 km.

Dia: periodo de rotación sobre el eje

17,9 horas

23,93 horas

Año: órbita alrededor del Sol

84,01 años

1 año

Temperatura media superficial

-210 º C

15 º C

Gravedad superficial en el ecuador

7,77 m/s 2

9,78 m/s 2

Urano004

Por los anillos podría ser Saturno y por los satélites podría ser Júpiter, pero se trata en realidad de Urano visto en luz infrarroja, por el instrumento multimodal ISAAC del supertelescopio ESO-VLT de 8,2 metros de Paranal, Chile.

Fuentes Internet:

http://www.solarviews.com/span/uranus.htm

http://www.xtec.es/~rmolins1/solar/es/ura.htm

http://www.circuloastronomico.cl/planetas/urano.html

Materias