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Ecología

De manera global, podemos indicar que ecología viene de las palabras "Oikos", casa y "Logos", estudio. Es decir, ecología es la disciplina que estudia la relación entre los seres vivos y su entorno.

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Seres vivos y su entorno.

La unidad básica funcional de la ecología es el ecosistema que es un estructura funcional que posibilita el procesamiento de energía lumínica cuyos componentes abióticos y bióticos se han interrelacionado evolutivamente durante mucho tiempo.

El término ecología fue inventado por el zoólogo alemán Ernst Haeckel en 1869.

En el desarrollo de esta disciplina han participado varios científicos. Entre ellos, Jean-Baptiste de Lamarck , autor de una de las primeras teorías de la evolución , quien propuso que, puesto que el medio ambiente se halla en constante transformación, los organismos necesitan cambiar y realizar un esfuerzo por lograrlo, y que éste es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos.

Lamarck  acuñó el término biología para designar la ciencia de los seres vivos y fue el fundador de la paleontología de los invertebrados.

Otro fue el geólogo inglés Charles Lyell quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que suceden gradualmente desde el origen hasta el momento actual.

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Ernst Haeckel.

Por último, el más famoso de los evolucionistas, Charles Darwin , quien fundó la teoría de la evolución moderna con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida con su proceso lento de la selección natural . La ecología moderna, en parte, empezó con Darwin.

La visión integradora de la ecología plantea que es el estudio científico de los procesos que influyen la distribución y abundancia de los organismos, las interacciones entre los mismos, así como las interacciones entre los organismos y la transformación de los flujos de energía y materia (Pickett, Kolasa y Jones, 1994).

Desde siempre, el hombre ha intentado dominar, para su provecho, la naturaleza. El fuego fue el primer descubrimiento tecnológico realizado por la especie humana. El calor que le brindó a la familia lo llevó al sedentarismo y al surgimiento de la agricultura, segundo gran descubrimiento tecnológico y causa directa de la creación de ciudades.

Pero el fuego y la agricultura no tuvieron grandes impactos negativos en la biósfera . Con la Revolución Industrial del siglo XVIII el sentimiento del hombre de superioridad y orgullo frente a la naturaleza se hace empírico; el fuerte progreso brindado por los avances de la tecnología le aseguró al hombre su supremacía frente al medio, sin darse cuenta de  los aspectos negativos e irreversibles que esto trajo consigo, con los problemas que conciernen al estudio de la ecología, entre ellos:

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El joven Charles Darwin.

•  Considerable disminución de los seres que habitan en los medios explotados por el hombre

•  Alteración en el ciclo de la materia por la producción de desechos no biodegradables

•  Modificación en el flujo de energía

El medio ambiente es el lugar donde el hombre desarrolla todas sus actividades, por esto presenta las condiciones perfectas para que las lleve a cabo. Es la fuente de los recursos naturales, como el agua, la flora, fauna, aire, entre otros. Si el medio ambiente se deteriora, al hombre se le dificulta realizar sus acciones, y no sólo al hombre, también al resto de los seres vivos.

El deterioro del medio ambiente se incrementa a medida que aumenta la demografía, pues son más personas a las que hay que satisfacer con necesidades que afectan directamente al entorno.

El hombre de la actualidad se desenvuelve en una civilización construida sin el conocimiento de las leyes que rigen al medio ambiente, y olvidándose de esta manera de la esencia del ser humano; de ahí la importancia del tema ecológico como estudio y conocimiento práctico que nos permita desarrollarnos en armonía con el medio ambiente.

Ver: PSU: Biología; Pregunta 08_2006(2)

Ecología, definiciones

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Hábitat : es el lugar donde se encuentra una especie, por lo tanto es el área que reúne las características físicas y biológicas necesarias para la supervivencia y reproducción de una especie. Constituye el entorno de un organismo o de una población.

Comunidad biológica : Es un grupo de especies que se encuentran en un ambiente determinado (área) y en un tiempo dado. Incluye, por tanto, todas las poblaciones de las diferentes especies que viven juntas. Por ejemplo, la comunidad de una pradera estará formada por todas las plantas, animales, bacterias, hongos que se encuentran en el lugar ocupado por la pradera.

Población biológica : Cualquier grupo de individuos de una misma  especie que ocupen un área dada al mismo tiempo.

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Fotosíntesis : es el proceso por el que se capta la energía luminosa que procede del sol y se convierte en energía química. Con esta energía el CO 2 , el agua y los nitratos que las plantas absorben reaccionan sintetizando las moléculas de carbohidratos (glucosa, almidón, celulosa, etc.), lípidos (aceites, vitaminas, etc.), proteínas y ácidos nucleicos (ADN y ARN) que forman las estructuras vivas de la planta.

Luz solar : es una forma de radiación electromagnética (energía) proveniente del sol, que permite la fijación de la molécula de carbono en las plantas mediante el proceso de fotosíntesis.

Agua (H 2 O) : es una molécula simple compuesta de dos moléculas de hidrógeno y una de oxígeno, se la considera como el líquido de la vida . Es la sustancia más abundante en la biósfera, donde se encuentra en sus tres estados y es, además, el componente mayoritario de los seres vivos, pues entre el 65 y el 95 por ciento del peso de la mayor parte de las formas vivas es agua.

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Dióxido de carbono (CO 2 ) : es un gas, componente importante de la atmósfera y la principal fuente de carbono que se incorpora a la materia viva. Por medio de la fotosíntesis, los vegetales convierten el dióxido de carbono en compuestos orgánicos de carbono, que posteriormente son consumidos por otros organismos.

Clorofila : es un pigmento que poseen los organismos vegetales y que a simple vista se percibe de color verde. Tal como se observa en la fórmula, la clorofila es una molécula compleja que posee un átomo de magnesio en el centro, mantenido por un anillo de porfirinas. Numerosas modificaciones de la clorofila se encuentran entre las plantas y otros organismos fotosintéticos (plantas, algunos protistas, proclorobacteria y cianobacterias).

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Glucosa : es un compuesto orgánico cuya molécula posee seis carbonos. Se le considera dentro del grupo de los carbohidratos. Se encuentra en todos los organismos vivos y es necesaria para el funcionamiento normal de los organismos. Es la fuente de energía por excelencia.

Oxígeno (O 2 ) : Es un elemento gaseoso ligeramente magnético, incoloro, inodoro e insípido. El oxígeno es el elemento más abundante en la Tierra. El oxígeno constituye el 21 por ciento en volumen o el 23,15 por ciento en masa de la atmósfera, el 85,8 por ciento en masa de los océanos (el agua pura contiene 88,8 por ciento de oxígeno), el 46,7 por ciento en masa de la corteza terrestre (como componente de la mayoría de las rocas y minerales).

El oxígeno representa el 60 por ciento del cuerpo humano. Se encuentra en todos los tejidos vivos. Casi todas las plantas y animales, incluyendo los seres humanos, requieren oxígeno, ya sea en estado libre o combinado, para mantenerse con vida.

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Se conocen tres formas estructurales del oxígeno: el oxígeno ordinario, que contiene dos átomos por molécula y cuya fórmula es O 2 ; el ozono, que contiene tres átomos por molécula y cuya fórmula es O 3 , y una forma no magnética azul pálida, el O 4 , que contiene cuatro átomos por molécula, y se descompone fácilmente en oxígeno ordinario.

Se conocen tres isótopos estables del oxígeno: el oxígeno 16 (de masa atómica 16) es el más abundante. Representa  El oxígeno está presente en muchos compuestos orgánicos e inorgánicos. Forma compuestos llamados óxidos con casi todos los elementos, incluyendo algunos de los gases nobles.

Reserva de la biósfera : Las reservas de biósfera fueron concebidas en su origen como zonas protegidas de medios terrestres y costeros, representativos de ecosistemas característicos de regiones naturales de la Tierra, internacionalmente reconocidas dentro del marco del Programa MAB de la UNESCO.

Cada reserva tiene un alto valor por su biodiversidad y funciona así como depósito para la conservación de muestras representativas del material genético del planeta.

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En el concepto moderno, una reserva de biósfera no es sólo una zona protegida. Es también un gran laboratorio social, un ejemplo que vincula en forma efectiva la conservación ambiental con el desarrollo, cuyos beneficios irradian hacia el área circundante. Identificada y definida por sus valores biológicos, paisajísticos y culturales, el territorio de la reserva debe servir para ensayar un modelo ambiental y socialmente sustentable que pudiera luego extenderse a otras áreas.

Las reservas de biósfera forman una extensa red mundial abarca unas 325 reservas en más de 80 países.

CODEFF : Comité Nacional Pro Defensa de la Fauna y Flora (Chile): Es la organización no gubernamental cuya misión es ser una organización independiente, no gubernamental, ciudadana, de carácter nacional y participativo, para la conservación de la naturaleza, medio ambiente y promoción del desarrollo sustentable.

CONAF : Corporación Nacional Forestal (Chile). Tiene dos líneas de acción:

• Lograr que campesinos y propietarios agrícolas vean la actividad forestal como una opción productiva rentable, a objeto de optimizar la comercialización e industrialización de máximo valor agregado para el sector forestal.

• Recuperar y proteger el patrimonio natural de Chile, minimizando el deterioro de los ecosistemas forestales.

Todo lo anterior con el fin de asegurar la competitividad internacional de las exportaciones forestales chilenas.

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CONAMA : Comisión Nacional del Medio Ambiente (Chile). Es la institución del Estado que tiene como misión promover la sustentabilidad ambiental del proceso de desarrollo y coordinar las acciones derivadas de las políticas y estrategias definidas por el gobierno en materia ambiental.

SERNAP : Servicio Nacional de Pesca (Chile). Actualmente se llama SERNAPESCA. Es un Servicio del Estado encargado de cuidar que los peces y mariscos del mar de Chile sean capturados en forma racional de manera que no se acaben y se mantengan en el tiempo como una importante fuente de alimento para nuestra población. Además, Sernap es responsable de garantizar que los pescados y mariscos que se exportan a diferentes países en el mundo sean seguros para las personas que los consuman.

SESMA: Servicio de Salud Metropolitano del Ambiente (Chile). Es un servicio del Estado que lleva a cabo las acciones necesarias para la protección de la población de los riesgos producidos por el medio ambiente y para la conservación, mejoría y recuperación de la calidad de los elementos básicos del ambiente

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SERNATUR : Servicio Nacional de Turismo (Chile). Está encargado de la promoción de los recursos turísticos de nuestro país a nivel nacional y en el extranjero.

Ecosistema : Es un sistema ecológico en un área determinada, en el cual los organismos interactúan entre sí y con el medio que las rodea, y existe un ciclo más o menos cerrado de nutrientes.

Esmog fotoquímico : Existen dos tipos de esmog: el sulfuroso y el fotoquímico.

El primero es el resultado de la descomposición en la atmósfera de los gases de azufre en presencia de niebla. En cambio, el smog fotoquímico, se origina al interaccionar la luz solar con los óxidos de nitrógeno, apareciendo generalmente durante las grandes olas de calor del verano. Cuando estos gases, que proceden en su mayoría de la combustión de la gasolina en los autos, quedan libres en la atmósfera, se combinan con los rastros de hidrocarburos atmosféricos, transformándose por acción de los rayos ultravioleta en una mezcla muy tóxica de poderosos oxidantes.

Ver: PSU: Química; Pregunta 02_2006

Reservas nacionales

Se llama Reserva Nacional al área cuyos recursos naturales es necesario conservar y utilizar con especial cuidado, por la susceptibilidad de éstos a sufrir degradación o por su importancia en el resguardo del bienestar de la comunidad.

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Reserva Río Los Cipreses.

Tiene como objetivo la conservación y protección del recurso suelo y de aquellas especies amenazadas de flora y fauna silvestre, el mantenimiento o mejoramiento de la producción hídrica y la aplicación de tecnologías de aprovechamiento racional de éstas.

Ver: Reservas nacionales

Reserva Nacional Río de Los Cipreses

Reserva Nacional Magallanes

Reserva Nacional Coyhaique

Parques nacionales

Se define como Parque Nacional un área generalmente extensa, donde existen diversos ambientes únicos o representativos de la diversidad biológica natural del país, no alterada significativamente por la acción humana, capaces de autoperpetuarse y en que las especies de flora y fauna o las formaciones geológicas, son de especial interés educativo, científico o recreativo.

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Parque nacional La Campana.

Los objetivos que se pretende son la preservación de muestras de ambientes naturales, de rasgos culturales y escénicos asociados a ellos; la continuidad de los procesos evolutivos, y en la medida compatible con lo anterior, la realización de actividades de educación, investigación y recreación.

Ver: Parques nacionales

Parque nacional La Campana

Parque nacional Conguillío

Monumentos nacionales

Son monumentos nacionales y quedan bajo la tuición y protección del Estado, los lugares, ruinas, construcciones u objetos de carácter histórico o artístico; los enterratorios o cementerios u otros restos de los aborígenes, las piezas u objetos antropo-arqueológicos, paleontológicos o de formación natural, que existan bajo o sobre la superficie del territorio nacional o en la plataforma submarina de sus aguas jurisdiccionales y cuya conservación interesa a la historia, al arte o a la ciencia; los santuarios de la naturaleza; los monumentos, estatuas, columnas, pirámides, fuentes, placas, coronas, inscripciones y, en general, los objetos que estén destinados a permanecer en un sitio público, con carácter conmemorativo.

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Laguna El Peral.

Existen cinco tipos de Monumentos Nacionales: Monumentos Históricos, Monumentos Públicos, Monumentos Arqueológicos, Zonas Típicas y Santuarios de la Naturaleza.

Reservas forestales: como tales, según legislación chilena no existen. Lo que existen son reservas nacionales.

Ecología práctica

Un espíritu de preocupación y cooperación debe recorrer el mundo y en especial nuestro país frente al grave problema de la contaminación.

Ciudadanos, comunidades, estudiantes y empresas deben unirse para limpiar a Chile y, así, proteger y preservar nuestro ambiente, transformar nuestro mundo en un lugar mejor y más saludable para nosotros mismos y nuestros hijos.

Cada vez, deben ser más los chilenos que descubran y se enorgullezcan de esta realidad: que trabajando en forma conjunta se puede lograr un cambio si reducimos, reciclamos y reutilizamos la cantidad enorme de basura que tiramos. Es sencillo de hacer. Todo lo que demanda es pensar un poco y ocupar solo algunos minutos diarios de nuestro tiempo.

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En Chile, cada hombre, mujer y niño tira a diario gran cantidad de basura. De esta manera producimos, entre todos, miles de toneladas de basura al año.

Los siguientes son unos consejos útiles que le permitirán contribuir con este esfuerzo:

Reducir

Ataque el problema en su raíz. Este es el método más efectivo de tratar los residuos, puesto que de esta manera se reduce la cantidad de materiales que se transformarán en basura. Usted puede reducir la generación de basura, seleccionando los productos a adquirir. También le sorprenderá constatar, cuán frecuentemente ha podido ahorrar dinero.

• Seleccione productos cuyo envase sólo sirva para asegurar la calidad y productos que no causen la impresión de estar excesivamente empaquetados con múltiples capas de materiales plásticos, lámina, papel y otros envoltorios.

• Compre el envase más grande, siempre y cuando le resulte práctico, adquiriendo de esta manera más cantidad de producto y menos envoltorio que al comprar la presentación de menor tamaño.

• Prefiera productos concentrados o presentaciones en envases compactados. Algunas bebidas, detergentes líquidos, productos de limpieza y suavizante para ropa vienen en este tipo de envases. Mezcle simplemente el concentrado con agua, rellenando el bidón original. Este proceso puede ser reiterado muchas veces.

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Utilice productos que cumplan más de una función, tal como los jabones para máquina que combinan su acción detergente con la suavizante, o champúes que ya tienen acondicionador de cabellos.

Reciclar

Reciclar  significa recolección y procesamiento de materiales, ya sea a fin de recuperar su forma original o que estos pasen a integrar otro producto. Papel, vidrio, aluminio y acero son los materiales reciclables más comunes. La tecnología del reciclado de plástico está avanzando rápidamente.

Papeles

Hoy en día se pueden recicla muchos tipos de papel, hasta el más brillante de las revistas. Sin embargo, es sumamente difícil y costoso reciclar papeles que han sido combinados con otros materiales, tales como sobres con ventanas de plástico y envases con capas laminadas y bordes plásticos.

Vidrios

Ya en el siglo veinte se comenzó a reciclar botellas y recipientes de vidrio. Se trata de un proceso simple y eficiente, 1/2 kgr. de vidrio desechado puede ser reciclado obteniéndose 1/2 kgr. de vidrio nuevo.

Metales

El aluminio y el acero son materiales cuyo proceso de reciclado es sencillo y eficiente, lográndose por ello un alto valor en dólares. El consumo de energía es menor al recuperar y reciclar aluminio que al producir metal virgen.

Plásticos

El reciclado de plástico posiblemente sea el más excitante adelanto abarcado por el escenario de los residuos sólidos. La industria aún se encuentra en pañales, pero cada vez se reciclan más tipos de plásticos. También se deberán abrir nuevos mercados para plásticos reciclados, a fin de garantizar el éxito y la viabilidad económica de estos programas.

Reutilizar

La reutilización de productos y envases es una de las mejores maneras de obtener el mayor valor, en pesos, por sus compras, ya que al mismo tiempo usted reduce la formación de residuos.

Algunos consejos útiles:

• Escoja aquellos productos cuyo diseño permita su frecuente reutilización, tales como las bolsas reutilizables para las compras de almacén.

• Reutilice los envases. Las cajas, bolsas, frascos de vidrio y recipientes plásticos le brindan una reutilización muy práctica en su hogar, garage, taller u oficina. Déle nueva vida a su ropa vieja, utensilios del hogar y muebles que ya no desee guardar, donándolos, vendiéndolos o dándoles nuevos usos.

Si está comprando únicamente uno o dos artículos, dígale al empleado: "Sin bolsa, por favor". Vuelva a llevar su papel limpio o bolsas de plástico, reutilícelas siempre que le sea posible, o lo que es mejor lleve su bolso. De esta manera usted evitará la generación de cualquier tipo de residuos.

Reciclar en casa

Instalar dos cubos de basura, uno para los desperdicios orgánicos y otro para los que no lo son, es uno de los mecanismos más efectivos para reutilizar los productos biodegradables como abono de nuestra propia tierra. Otras sustancias reciclables, como el papel, las latas de bebidas y el vidrio, pueden acumularse e incluso venderse. Los niños pueden realizar esta tarea en el hogar y financiar con ello algunas de sus actividades y gustos.

Las pilas y baterías no deben mezclarse jamás con la basura doméstica, pues una vez que estas son depositadas en la tierra, entran en contacto con el agua y se convierten en un verdadero veneno.

Animales

Si optamos por mantener en casa un ave, perro o gato, conviene observar las siguientes conductas: alimentar a nuestra mascota sin excesos, evitando algunas comidas enlatadas que contienen demasiados aditivos y jamás utilizando agentes limpiadores humanos y menos desodorantes y colonias sobre ellos.

Alimentos

Cada día es más fácil encontrar productos etiquetados como "orgánicos", que tienen como gran ventaja la de ser cultivados sin fertilizantes ni plaguicidas químicos; y que sin duda alguna son la mejor alternativa de consumo. Cuando estos no se hallan disponibles, una buena opción son los mercados y tiendas que los adquieren directamente del productor.

A la hora de cocinar conviene evitar el microondas y las frituras. Prefiera el horno y la cocción al vapor. Esta última permite mantener la calidad vitamínica de los alimentos.

Limpiadores

Los detergentes sin fosfatos, que se hallan sin mayor dificultad en el mercado, evitan buena parte de la contaminación de los ríos y mares. Conviene evitar también la utilización de sprays ambientales, y sustituirlos por opciones tan simples y económicas como la quema de incienso. La mayoría de los desodorantes ambientales contienen clorofluorocarbonos, responsables del daño en la capa de ozono.

Ver, en Internet:

http://www.natureduca.com , bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-SinDerivadas 3.0 Unported

Fuentes Internet:

http://www-istp.gsfc.nasa.gov/stargaze/Msun1lit.htm

http://www.conaf.cl

http://www.codeff.cl/

http://www.conama.cl

http://www.sernapesca.cl

http://www.monumentos.cl/

http://www.puntaarenas.cl/reservaf.htm

Materias