Pedro Montt Montt

Nació en Santiago en 1846. Murió en Bremen, Alemania, el 16 de agosto de 1910. Hijo de Manuel Montt Torres y de Rosario Montt.

Estudió en el Instituto Nacional y en la Universidad de Chile. Se graduó de abogado el 3 de enero de 1870.

Fue presidente de la Sociedad Católica de Educación; nombrado ministro de Justicia e Instrucción Pública (18 de septiembre de 1886), y ministro de Industria y Obras Públicas (28 de junio de 1887); ocupó el Ministerio de Hacienda (23 de octubre de 1889).

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Pedro Montt Montt.

En la Guerra Civil de 1891 fue oponente de Balmaceda a pesar de haber sido ministro de éste y participado por el bando constitucionalista. Fue, también ministro plenipotenciario en Washington y ministro del gobierno de Jorge Montt.

Fue al Perú y a Europa, así como a Estados Unidos en calidad de agente diplomático de la Junta de Gobierno de Iquique.

Triunfante la revolución, fue nombrado ministro plenipotenciario en Washington. Regresó y ocupó el puesto de ministro del Interior (31 de diciembre de 1891 y 22 de abril de 1893).

Fue director de la Casa de Orates. Tenía un carácter enérgico, y al gozar de gran prestigio triunfó en las elecciones presidenciales por una gran mayoría. Asumió la presidencia de la República en 1906, desempeñando este cargo hasta la fecha de su muerte.

Su vida parlamentaria se resume así: diputado por Petorca (1876-1891); nombrado presidente de la Cámara de Diputados (24 de noviembre de 1885, 2 de julio de 1898 y 14 de octubre de 1899); elegido diputado por Petorca y La Ligua (1891-1900); senador por Cautín (1900-1906), y por Santiago (1906-1909). No ejerció el cargo por haber sido elegido Presidente de la República.

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Vivienda que ocupara Pedro Montt Montt en la Cañadilla.

Desempeñó su cargo presidencial hasta su muerte, ocurrida, como ya dijimos, en Bremen, Alemania, el 16 de Agosto de 1910. Santiago le rindió un gran homenaje cuando sus mortales restos fueron traídos al país.

Gobierno (1906-1910).

Algunos historiadores afirman que Pedro Montt Montt era hombre de gran carácter y que "tendría que combatir en un país corrompido por el vicio de la politiquería y del parlamentarismo".

Su designación como candidato a la Presidencia la hicieron los partidos de la Unión Nacional, que trataban de levantar a Chile de la postración en que se hallaba. Su oponente en la lucha presidencial fue Fernando Lazcano, a quien derrotó ampliamente.

Asumió después de ganar las elecciones presidenciales por una gran mayoría, el 18 de septiembre de 1906, bajo la penosa situación dejada por el terremoto del 16 de agosto de ese año.

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Funcionarios del ferrocarril Ancud-Castro.

En su gobierno participó el Partido Liberal Democrático, al dar carteras a Luis Antonio Vergara, Rafael Balmaceda y Manuel Salinas. Tenía a su favor a la opinión pública, pero en cambio el Congreso era su opositor. Éste estaba encabezado por Arturo Alessandri y Enrique Zañartu.

Su política no fue comprendida y aumentaron los ataques a su  persona.

Durante el gobierno de Montt (16 de diciembre de 1907) ocurrió uno de los hechos más trágicos de esta época, conocido como la matanza de la escuela Santa María de Iquique . Afectó a un grupo de obreros de las salitreras y sus familiares, quienes exigían mejores sueldos, medidas de seguridad industrial y el término del monopolio de abastecimiento ejercido por las pulperías (almacenes dependientes de las oficinas salitreras).

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Ferrocarril trasandino, en época gloriosa.

En Iquique, este grupo de trabajadores y sus familias fue albergado en la Escuela de Santa María. Una petición hecha para que desalojaran el recinto hizo salir a cientos de familias, pero un incidente provocó que los militares abrieran fuego.

Las fuentes de la época contabilizaron entre 500 y 2.000 personas muertas en el hecho.

El presidente viajó a Buenos Aires el 21 de mayo de 1910. Reasumió el 31 de mayo con la salud muy quebrantada. Expresó su deseo de dejar el cargo para poder reponer su salud.

El 8 de julio de 1910 asumió la vicepresidencia Elías Fernández Albano. El presidente Montt se trasladó a Alemania donde murió el 16 de agosto de 1910, en la ciudad de Bremen.

En vísperas de las fiestas patrias, moría también el vicepresidente Elías Fernández Albano, siendo sustituido en la vicepresidencia por Emiliano Figueroa Larraín (6 de septiembre de 1910).

Durante su administración el presidente Montt impulsó las obras públicas.

Ordenó la construcción del ferrocarril de Ancud a Castro, la línea de Puerto Montt y del longitudinal norte; todos ellos concluidos en 1913.

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Puerto de Valparaíso, iniciado por Pedro Montt.

A principios de 1910 se inauguraron las secciones argentina y chilena del ferrocarril trasandino.

Inició las obras del puerto de Valparaíso y la construcción de los edificios fiscales. Terminó la Escuela y Museo de Bellas Artes, Escuela de Farmacia, Instituto Comercial e Instituto de Educación Física, Escuela Normal de Preceptores de La Serena y otros liceos.

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